Tenuta Roccadia

Als je net een van de hoogtepunten uit je leven hebt gezien, verwacht je niet dat je een half uur later nog een keer zo'n een uitbarsting van geluk meemaakt. Nadat ik de lava over de hellingen van de Etna had zien stromen, verblijde het leven me met nog een wonderschoon geluk: Tenuta di Roccadia. Een kleurrijke agriturismo met botanische tuinen, valleien met sinaasappelbomen, zalige rust en in de verte de magische Etna.

'Toen ik Roccadia voor het eerst zag, voelde het alsof ik een mooie vrouw vond,' zei Pietro. 'Ik wilde met haar trouwen. Samen met mijn vrouw kocht ik de eeuwenoude boerderij en toverde het om tot Tenuta di Roccadia.' Hij lacht terwijl we samen genieten van de specialiteit van het restaurant.

Op zo'n 30 minuutjes rijden van de Etna vond ik het landgoed waar de zon altijd schijnt. Stiekem dwaalde ik over het terrein met de zonnegele muren en de pasteltinten. De Tenuta is ruim opgezet en gebouwd op verschillende lagen met uitzichten over de heuvels. Na een gelukzalig ontdekkingstochtje liep ik naar de receptie en daar stond Pietro me op te wachten. Hij had me allang in de smiezen gehad en zag aan mijn glimlach dat ik hetzelfde gevoel had als toen hij voor het eerst zijn landgoed betrad. 'Welkom, bevalt het wat je ziet?' had hij geknipoogd.

Daarna had hij me zijn grote liefde voorgesteld. De twee zwembaden met de palmen en stille zonnebeden, de speeltuin, de tuinen, de koeien en de paarden, de comfortabele kamers met het eeuwenoude hout en de zonnegele kleuren...

En nu zitten we op het terras te praten over de liefde. 'Un grande amor,' glimlach ik. En ja, ik wil. Hier blijven. En voor eeuwig trouw beloven aan Tenuta di Roccadia.

€ 610.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Tenuta Madonnina

Nog nooit ben ik ergens zo in de watten gelegd als tijdens mijn verblijf bij Tom en Carla op Sicilie. Hun wijnlandgoed Tenuta Madonnina ligt op 500 meter hoogte op de noordelijke helling van de Etna. En tussen de olijfbomen, de wijnranken en de fruitbomen ligt hun klassieke wijnboerderij. Bij aankomst stonden er een fles Etna Rosso en een schaaltje met diverse Siciliaanse hapjes voor mij klaar.

Mijn casa was werkelijk perfect. Ik was verrast door de koele temperatuur. En dat zonder airco! Carla en Tom hebben gezorgd voor een juiste indeling van de huizen zodat het in de slaapkamers beneden nooit te warm wordt en je in de woonkamer en keuken op de eerste verdieping een schitterend uitzicht op Castiglione di Sicilia hebt.

Elke dag werd ik wakker met verse broodjes en genoot ik met volle teugen van het riante zwembad en de Siciliaanse culinaire avonden. De heerlijke siciliaanse gerechten van Angela, de huis-kok uit Castiglione waren overheerlijk en de pasta met funghi (paddestoelen) of pistache van de Etna om je vingers bij af te likken. Mijn vakantie op het landgoed Tenuta Madonnina was echt pure verwennerij. A la prossima volta! Hier kom ik zeker terug.

€ 545.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Il Poggio Appartement

'Het is een juweel geworden!' Manager Marco en de jonge Tiziana wachten me op bij hun kleine agriturismo op de heuvel. De afgelopen maanden stopte Marco zijn ziel en zaligheid in de verbouwing van de appartementen Il Poggio. Toen hij me belde om te zeggen dat hij klaar was ben ik direct in het vliegtuig gestapt richting de vallei van Terral Cantara. Waar de natuur en de stilte regeren.

 

Aankomen is hier zo leuk, de slingerende weggetjes door de bergen maken van het onbekende het aangename. Meteen krijg ik zin om mijn mouwen op te stropen en mee te helpen in de botanische tuinen en de wijn- en fruitgaarden. Marco heeft geen woord te veel gezegd. Landhuis Il Poggio is fantastisch gerestaureerd en in ere hersteld met vijf appartementen en een hotelkamer. Prachtige kamers met authentieke elementen: Italiaanse stoelen, kleden, gedrapeerde gordijnen, krullen en zuilen.

 

Na een korte tour is het tijd voor mangiare bij een van de Borgo's verderop. Want hier op Sicilië gaat er veel liefde door de maag. Buiten in de tuin heb je er zo een hele familie bij. Natuurlijk kookt de madre, hoofd van elke cucina. Haar gerechten zijn simpel maar vers van het land, de tomaat proeft naar de Siciliaanse zon. Na een paar glazen huisgemaakte wijn en uren tafelen staan Marco en Tiziana op. Misschien kan ik even een dutje doen bij het zwembad bij Il Poggio of het magistrale uitzicht over de heuvels bekijken. Maar Tiziana wil me eerst nog iets laten proeven. 'Verderop naar het zuiden ligt het plaatsje Modica met de beste chocola van het eiland.' Ik glimlach, want dit precies zoals het leven hier is: proeven, ruiken, kijken en ervaren. En dus stap ik blij in de auto, op weg naar de bekende chocola van Modica.

€ 620.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Alcantara Resort

Soms kom je op een plek waar je later nog regelmatig over droomt. En dan bedoel ik een droom in de positieve zin van het woord - of een dagdroom. Zo droom ik af en toe nog even terug naar Alcantara, een plek op Sicilië waar gastvrijheid ongekend hoog in het vaandel staat…

'Laat je maar lekker verwennen!', zei Melissa, terwijl ze me vriendelijk aankijkt. 'Voor mij is niets belangrijker dan het jou naar de zin te maken deze week!' Dat waren de woorden waarmee ik werd onthaald in Alcantara, een prachtig resort, rustig en wat achteraf gelegen in een ruime, tropische tuin. Ik kreeg een ruime kamer, in een van de mooie villa's, ingericht in warme Siciliaanse stijl, met een eigen terras voor de deur. Het hotel was elegant en licht, en in de met zorg aangelegde tuin kun je heerlijk rondstruinen. Toen ik een uurtje later met mijn boekje bij het zwembad aankwam lag daar een handdoek voor me klaar met een glas goudkleurige Marsala wijn, en een briefje: “Welkom op Alcantara, neem je dromen mee de dag in!”. 'Geweldig', zuchtte ik en deed eventjes mijn ogen dicht… 

'Als je mee wilt eten dan kan dat hoor!' Melissa moet mijn verschrikte blik hebben gezien nadat ik wakker schrok - aan het zwembad, en het schemerde al! 'Je had het vast even nodig' glimlachte ze. 'Onze specialiteit vanavond is een Bistecca alla palermitana, als je zin hebt schuif je gerust maar aan!' Ik glimlachte, en even moest ik aan de logeerpartijen van vroeger bij mijn oma denken, daar werd ik ook zo vertroeteld! Vandaag was een hele goede droom, maar morgen zou ik mijn droom mee het eiland op nemen, besloot ik. Nu eerst maar aan tafel, buon appetito!

€ 680.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Tenuta Edoné

“Toen ik een paar jaar geleden door deze groene vallei wandelde, ontdekte ik een vervallen boerderij. Voor veel mensen was het niet meer dan een hoopje steen, maar in gedachten zag ik al helemaal voor me hoe ik het om zou toveren tot een mooi vakantieverblijf”. Geboeid luister ik naar de verhalen van Anna, de eigenaresse van mijn nieuwe ontdekking Tenuta Edoné in Sicilië. We zitten op de stoelen bij het zwembad en kijken uit over de heuvels om ons heen. Het is bijna niet te geloven dat deze plek een paar jaar geleden nog een bouwval was. Het zwembad schittert in de zon, vogeltjes fluiten zachtjes op de achtergrond en af en toe zweeft de geur van lavendel voorbij. Alles is tot in de puntjes verzorgd, over elk detail is nagedacht. Het hemelbed geeft mijn kamer een romantisch tintje en in het restaurant maakt kok Enzo iedere dag de lekkerste Siciliaanse gerechten voor je klaar. Hoewel ik hier nog maar eventjes ben weet ik nu al: mijn verblijf bij Tenuta Edoné is een waar feestje voor mijn zintuigen!“

€ 675.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Torre Dantona

Terwijl ik lekker in het zwembad lig te dobberen, nog nagenietend van mijn heerlijke ontbijtje, neem ik de omgeving eens goed in mij op. De reusachtige tuin, de ouderwetse architectuur; Traditioneel komt hier samen met het moderne leven. Het hotel is gelegen in een prachtig landhuis uit 1882, dat van binnen smaakvol en modern ingericht is.

Wat zal ik de rest van de dag eens gaan doen? Genoeg opties, ik verveel me hier geen moment. Het strand is op 1,5 km lopen, maar ook bij Torre Dantona zelf is genoeg te doen. De massages, het solarium of gewoon even genieten van de zon en het lekkere eten. Laura, het nichtje van de eigenaar, zorgt ervoor dat ik me hier helemaal thuis voel.
Eén ding weet ik zeker: wanneer mijn vrienden vragen of ik nog een leuk plekje weet waar je helemaal tot rust kan komen, stuur ik ze naar Torre Dantona op Sicilië.

€ 715.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Le Case del Merlo

Het was laat geworden, op een zomeravond in augustus. Maar ik wilde nog lang niet naar bed. De nacht had een aangename verkoeling met zich meegebracht en een deken van sterren over de vallei getrokken. Met een laatste glaasje voor het slapen gaan, zag ik achter me de contouren van de Etna, en voor me de glinstering van de maan op de zwarte zee in de verte. Stilletjes kon ik het niet laten om te zingen: "I'm sittin' on top of the world". Wat een manier om Sicilië te beleven, alleen met het geluid van krekels.

Mijn laatste avond in hotel Case del Merlo was aangebroken, en ik had spijt dat ik niet langer kon blijven. Aanvankelijk had ik geaarzeld of ik wel zou gaan: Sicilië in augustus kan behoorlijk heet zijn. Maar vrienden hadden me verzekerd dat dit in alle opzichten één van de 'coolste' plekken van Sicilië was. En ik kon niet anders dan ze gelijk geven: want de hoge ligging van het hotel (op 1000 meter!) zorgt niet alleen voor spectaculaire uitzichten, maar ook voor een aangename temperatuur.

Hoe graag ik ook wilde blijven, de volgende dag zouden er weer nieuwe gasten staan te popelen om net zo te genieten van deze schitterende plek op Sicilië. Er zat dus niets anders op dan inpakken, afscheid nemen en... meteen reserveren voor een volgende keer.

€ 640.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Casal Di Noto

Aan alles is te zien dat het landhuis waarin Casal di Noto gevestigd is een rijke historie heeft. Buiten zie ik het aan de boogdeuren, binnen aan de authentieke houten balken tegen het plafond. “Het landhuis was vroeger de plek voor edelen en boeren uit de omgeving om samen te komen voor feesten en partijen. En het is zo gebouwd, dat het historische plein het middelpunt van het terrein is”, vertelt de eigenaresse. Tijdens mijn eerste dagen hier heb ik gemerkt dat dit nog altijd een plek is waar mensen uit de omgeving graag samenkomen. Er is altijd wel iets te doen; van muziekevenementen tot tentoonstellingen en van wijnproeverijen tot kooklessen. Hoewel ik het heerlijk vind om me zo nu en dan terug te trekken in mijn appartement, ga ik toch vaak in die Siciliaanse gezelligheid mee.

Die middag loop ik door de tuin vol palm- en vruchtenbomen. Bij het zwembad stop ik even om het indrukwekkende uitzicht in me op te nemen. Ik denk alvast aan vanavond en aan de wijnproeverij waarvoor ik me heb ingeschreven. Het is me inmiddels duidelijk geworden dat niet alleen het plein, maar de hele accommodatie het middelpunt van gezelligheid is.

€ 595.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Masseria degli Ulivi

'Of het druk wordt?' Junio glimlacht. Het landgoed Masseria degli Ulivi ligt rustig te schitteren in de zon. Om ons heen siert mediteraanse weelde met olijfbomen, zoethoutbomen, grote grasvelden en bloemen. De geur van jasmijn dringt zacht mijn neus binnen. We drinken samen een cappuccino bij de koffiebar in de ochtendzon.

Ik ken Junio nog van toen ik voor het eerst op Sicilië was. Hij is een Italiaan pur sang: altijd in voor een praatje, gastvrij en ook bij hem gaat liefde door de maag. Toen al was zijn eeuwenoude gerenoveerde masseria een absolute weelde en nu heeft hij er nog een stuk bijgebouwd. 'Druk wordt het hier nooit omdat we alles zo ruim en wijds hebben opgezet.' En dat klopt. Waar je ook hier bent, overal viert rust hoogtij. Of het nu de typische Siciliaanse binnenplaats is van de boerderij of het restaurant waar je proeft van de eigen landerijen. Ik zucht en glimlach. Alles is hier een lust voor het Italiaanse oog. Terrassen met sierlijke zitjes, de terracotta vloeren en de houten plafonds in de hotelkamers. 'Hier vlakbij ligt Noto, een van de belangrijkste barokke steden ter wereld. Die schoonheid van het verleden wilden we ook hier in ere houden.' En dat voel je als je de stenen trap naar boven pakt, de eeuwenoude olijfbomen ziet waaien in de wind of de oudroze kleur van de boerderij bewondert.

Maar Junio combineerde het gelukkig ook met het moderne comfort. Ik neem een slokje van mijn cappuccino. Zo meteen ga ik een duik nemen in het grote zwembad, en het zal je niet verbazen: het zal er heerlijk en rustig zijn.

€ 670.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Home Hotels

“Ik wil je iets laten zien. Iets nieuws. Maar ook iets ouds. Een echte schat.” Philipe kijkt me veelbetekenend aan, dus ik kan niet anders dan bij hem in de auto stappen.  “We zijn zo terug!” roept hij naar zijn vader Stefano, met wie hij hotel Vecchia Masseria runt. We rijden het stadje Piazza Armerina in en ik kijk m'n ogen uit. Overal staan cultuurschatten uit vroegere tijdperken, zoals gebouwen van de Noormannen, de Romeinen, zelfs uit de Gotische jaren.

Onderwijl vertelt Philipe over zijn nieuwe project. “We hebben onder de naam Home Hotels appartementen geopend in vier oude gebouwen door de hele stad. Vanbuiten proef je de historische sfeer, maar binnen zijn de appartementen luxer dan luxe. We wilden onze gasten laten slapen in het historische oude centrum van de stad, tussen de locals. Maar het mocht ze aan niks ontbreken. Volgens mij is dat wel gelukt”, eindigt hij verrukt, terwijl hij de auto parkeert en we het laatste stukje te voet afleggen. Ik vind dat Philipe zich nogal bescheiden opstelt. Het appartement ziet er fantastisch uit. Vanbinnen, maar ook vanbuiten met zijn in oorspronkelijke staat gerestaureerde gevel.

“Kom hier morgen maar een nachtje slapen”, zegt Philipe enthousiast. Terwijl we weer naar buiten lopen, zie ik op het pad een pijl naar links, een smal steegje in. Dat moet voor de wandelroute zijn langs de mooiste middeleeuwse kerken en gebouwen van de stad, waar Philipe over heeft verteld. Morgen ga ik eens op onderzoek uit. Dat wordt nog meer schatten ontdekken. Ik kan niet wachten.

€ 480.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

La Muraglia

Als klein meisje wist Gisella het al zeker: Sicilië zou voor altijd haar basis blijven. Haar wortels waren al vele generaties geleden op het eiland geplant, en voor Gisella was er geen natuurlijker omgeving om haar leven vorm te geven. Maar ja, dan word je ouder en moet je bedenken wat die dromen dan zijn die je waar zou willen maken... Liefde voor haar geboortegrond en een genetisch vastgelegd talent voor gastvrijheid zouden de basis vormen van haar toekomstplannen. Dat wist Gisella zeker. Op een dag deed de mogelijkheid zich voor, en wel in de vorm van een 19de eeuws bouwval. Tenminste, zo dacht de rest van haar familie erover. Maar Gisella zette door. Zij zag het helemaal voor zich. Met zorg, liefde en geduld zou ze de voormalige boerderij, gelegen tussen de olijfbomen, opknappen tot een schitterend vakantieverblijf. Onder toeziend oog van Gisella werd een hoopje oude stenen in korte tijd van ruïne tot riante vakantiebestemming. Vol ongeloof luisterde ik naar haar verhaal. Want voor mij leek het net alsof het huis al generaties lang de basis was van Gisella en haar familie. Oké, dat het zwembad en het meubilair geen erfstukken waren, dat had ik wel door. Maar door de inzet en gastvrijheid van Gisella en haar familie blijven de tradities van het Siciliaanse landleven springlevend. Tsja: dromen kunnen we allemaal. Maar om in een hoopje oude stenen een droom van een vakantievilla te ontdekken, dat kan alleen Gisella…

€ 665.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Relais Parco Cavalonga Appartement

Het is 28 graden, mijn hoofd is rood en de zon staat hoog aan de hemel. Vandaag moest en zou ik een fietstocht maken door het prachtige natuurgebied Iblea. Ik had al veel eerder moeten stoppen maar het heuvelachtige landschap met de olijfgaarden is zo mooi! Nu is het dan echt hoog tijd voor een dorstlesser. Met mijn fiets aan de hand en mijn lege bidon ga ik op zoek. En dan zie ik het staan: Relais Parco Cavalonga.

Niemand te bekennen of toch… Een man en een vrouw komen naar buiten. In snel Italiaans vragen ze wat ik zoek. 'Parle Inglese?' stamel ik. Ludovico en Emanuela lachen vriendelijk. Ze praten gelukkig goed Engels en vertel ze over mijn fietstocht. 'Kom en drink met ons een ijskoud glas op het terras.' Ik val met mijn neus in de boter. Ludovico en Emanuela zijn namelijk de trotse eigenaren van gloednieuwe appartementen en een hotel op een eeuwenoude en typisch Siciliaanse plek.

'Treed binnen in onze idyllische en authentieke wereld', zegt Emanuela. Relais Parco Cavalonga is de bewoonde wereld in het natuurreservaat om me heen. Een sereen Siciliaans platteland met voormalige boerderijhuisjes en een authentieke villa. Met twee zwembaden, waarvan er eentje uit een rots kruipt, en niet te vergeten een prachtige tuin. De verblijven zijn modern ingericht en licht.

'Dan ga ik je nu wat drinken inschenken,' zegt Ludovico. Na een ijskoud glas water en een rondleiding op het wonderschone landgoed stap ik op de fiets. 'Tot zo!' zeg ik. Ik ga gauw mijn tas halen, want dit bezoekje smaakt naar meer.

€ 550.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Relais Parco Cavalonga Hotel

Het is 28 graden, mijn hoofd is rood en de zon staat hoog aan de hemel. Vandaag moest en zou ik een fietstocht maken door het prachtige natuurgebied Iblea. Ik had al veel eerder moeten stoppen maar het heuvelachtige landschap met de olijfgaarden is zo mooi! Nu is het dan echt hoog tijd voor een dorstlesser. Met mijn fiets aan de hand en mijn lege bidon ga ik op zoek. En dan zie ik het staan: Relais Parco Cavalonga.

Niemand te bekennen of toch… Een man en een vrouw komen naar buiten. In snel Italiaans vragen ze wat ik zoek. 'Parle Inglese?' stamel ik. Ludovico en Emanuela lachen vriendelijk. Ze praten gelukkig goed Engels en vertel ze over mijn fietstocht. 'Kom en drink met ons een ijskoud glas op het terras.' Ik val met mijn neus in de boter. Ludovico en Emanuela zijn namelijk de trotse eigenaren van gloednieuwe appartementen en een hotel op een eeuwenoude en typisch Siciliaanse plek.

'Treed binnen in onze idyllische en authentieke wereld', zegt Emanuela. Relais Parco Cavalonga is de bewoonde wereld in het natuurreservaat om me heen. Een sereen Siciliaans platteland met voormalige boerderijhuisjes en een authentieke villa. Met twee zwembaden, waarvan er eentje uit een rots kruipt, en niet te vergeten een prachtige tuin. De verblijven zijn modern ingericht en licht.

'Dan ga ik je nu wat drinken inschenken,' zegt Ludovico. Na een ijskoud glas water en een rondleiding op het wonderschone landgoed stap ik op de fiets. 'Tot zo!' zeg ik. Ik ga gauw mijn tas halen, want dit bezoekje smaakt naar meer.

€ 745.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Pozzo di Mazza

Ik was er in het voorjaar, op de oude Siciliaanse boerderij van de familie Corvaja. Ik kwam er terecht toen ik op weg was naar de nabijgelegen kustplaats Siracusa, waarvan ik had gehoord dat het oneindig veel kunstschatten herbergt die ik natuurlijk gezien moest hebben. Omdat ik veel te lang was blijven hangen op het strand, ging de zon al bijna onder. Ik besloot dus maar te stoppen om te vragen of ik ergens kon overnachten. Een vriendelijke boer verwees me in zijn beste Engels, maar vooral met handen en voeten naar een kasteeltje in de buurt. De bewoonster ervan, Signora Corvaja, bleek niet alleen een afstammelinge te zijn van de koning die over dit gebied had geheerst, maar ook de eigenaresse van de boerderij Pozzo di Mazza. En ja, ze had er ook nog een kamer voor me vrij. Ik kon mijn geluk niet op toen ik me eenmaal op het terras van de sfeervolle boerderij had geïnstalleerd: de citrusbomen die in bloei stonden, vulden de lucht met een heerlijke geur en de zoete Marsala smaakte voortreffelijk. Zelden kom je op plekken waar je spieren zich als vanzelf ontspannen en waar je eigen adem het enige is dat je hoort. Pozzo di Mazza is zo'n plek: de hemel op aarde voor liefhebbers van rust en ruimte. Ja, Siracusa kon nog wel een dagje wachten…

€ 435.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Hotel Donna Carmela

Wat ruik ik? Ik adem diep in en glimlach. Ik ben de gelukkigste mens op aarde. Midden in een botanische tuin met een zee van bloemen, tropische planten en olijfbomen staat mijn luxe hotel Donna Carmela. Een parel van weelde. De palmbomen wuiven, de geuren brengen je naar een stand van groter geluk.

Iemand had me van te voren gewaarschuwd dat bij Hotel Donna Carmela je zintuigen als vanzelfsprekend op scherp staan. Ik sta midden in de botanische tuin en heb veel rondjes om mijn as gedraaid en mijn mond van verbazende schoonheid gesloten. Uiteindelijk geloof ik het toch echt. Ik verblijf hier midden in 10.000 m2 tuin, slaap op een bed met zachte lakens en zie de vulkaan de Etna verderop. Maar dat is nog niet alles, zo ontdek ik later…

Als ik 's avonds in het restaurant van het hotel zit, ben ik nog niet van de overweldigende schoonheid bekomen. Ook hier is alles perfetto. Tongstrelend en oogverblindend zijn de gerechten. En dan is er ook nog die huiswijn die Donna Carmela verderop oogst in prachtige wijnvelden. Dieprood en fluweelzacht.

Voldaan verdwijn ik 's avonds in mijn ruime kamer met authentieke bogen en smaakvol design. Mijn balkondeuren laat ik open voor de nacht en ik luister naar de krekels verderop. Hier zijn betekent op al je wenken bediend worden. Ik voel me Columbus die net het mooiste plekje op aarde heeft ontdekt.

€ 1015.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Residence Magara

De eerste keer dat ik bij Residence Magara kwam was ik meteen verliefd op het prachtige uitzicht. Nergens vind je zo'n mooi panoramisch uitzicht over zee als hier. Nu, een jaar later, ben ik er weer. Ik open mijn balkondeuren en kan mijn geluk niet op. Gelegen in de schaduw staat een heerlijk zitje voor mij klaar. Snel pak ik mijn rugzak en ga ik op zoek naar het spannende boek waar ik in het vliegtuig al aan was begonnen. Verzonken in het spannende verhaal hoor ik opeens geklop op de deur. Ik loop naar de deur en doe open. “Eliza! Wat leuk om jou weer te zien. Heb je alles kunnen vinden? Ben je tevreden met je plekje?” De lieve eigenaar kijkt me vrolijk aan. “Ik vind het ook heel leuk om jou weer te zien! Mijn plekje is perfect! Ik denk dat ik nog veel tijd ga doorbrengen op mijn balkon met dat prachtige uitzicht!” Ik wijs naar de stoel waar mijn boek nog opengeslagen ligt. Hij kijkt me vrolijk aan. “Ik ben blij om dat te horen. Ga maar snel verder in je boek!” Nadat ik gedag heb gezegd loop ik snel terug naar het balkon om verder te lezen. Beter had ik mijn vakantie niet kunnen beginnen…

€ 420.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Agua Green

Glunderend stap ik mijn rode fiat uit en zwaai naar de eigenaar die me staat op te wachten. “Hoe was de reis, Eliza?”, vraagt Paolo. “Prachtig, als altijd. De groene heuvels van de Val di Noto blijven mij verwonderen”. De eigenaar leidt me vandaag rond op het terrein van Agua Green, waar tien kleine huisjes staan in het groen. Vlak bij de zee en omringd door olijfbomen. Het gras ziet er zo uitnodigend uit. Voor we het terrein oplopen roep ik Paolo: “Wacht!” Ik trek mijn sandalen uit en voel het gras kietelen onder mijn blote voeten. “Zo, dat is beter”, zeg ik lachend en loop achter Paolo het terrein op.

De lichte en moderne huisjes vallen op in het groen. Ze zijn niet dicht op elkaar gebouwd, waardoor elke appartement een zee van rust en ruimte om zich heen heeft. Ik plof neer op een ligbed op mijn eigen terras. Je hebt vanaf hier een prachtig uitzicht op de heuvels en verderop de zee. “Als je goed luistert kun je zelfs de zeemeeuwen horen”, vertelt Paolo me.

Ik sluit mijn ogen en luister goed. Opeens schiet het logo van Agua Green me te binnen, wat ik op een bordje bij de ingang zag. De derde letter is een tekening van een zeemeeuw, waarvan de vleugels de 'u' vormen. Ik kijk om me heen en neem de omgeving, de ruimte en het groen goed in me op. Huur ik straks een fiets om de nabij gelegen dorpjes te verkennen? Of zal ik een duik nemen in het grote zwembad? Ik voel me hier zo vrij als een zeemeeuw!

€ 550.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Tale Suite

In het aangename najaarszonnetje bestel ik op een terrasje een espresso. Ik vraag aan de ober of hij leuke tips heeft voor Sicilië en we raken gelijk aan de praat. Aurelio vertelt mij dat deze week de weersomstandigheden perfect zijn om de vulkaan Etna te beklimmen. “Kijk, dat is de vulkaan!” Hij wijst naar rechts. “Het is wel een pittige klim hoor Eliza, maar je kunt ook met de lift omhoog gaan als je wilt.” Ik geef aan dat ik wel van een stevige wandeling houd. Hij moet lachen en geeft me een knipoog. “Dan zal ik je voorstellen aan Gloria, een vriendin van mij. Zij kan je alles vertellen over deze wandeling en het leuke is dat ze de gastvrouw is van een bijzonder plekje hier verderop. Zal ik je anders even brengen?”

Een paar minuten later zit ik samen met Gloria op het terras van Tale Suite te genieten van een glaasje prosecco. Gloria vertelt vol trots over Tale Suite en het prachtige restaurant. Als ik Gloria moet geloven maakt de chef-kok de lekkerste gerechten waarbij creativiteit en respect voor de ingrediënten voorop staan. Een culinair hoogstandje dus!

Ik vertel Gloria dat ik heel graag de Etna wil gaan beklimmen deze week. Ze glimlacht en kijkt eventjes weg. “Eliza! Waarom blijf je niet gezellig een paar dagen hier?” Ik begin te stralen. Daar zeg ik natuurlijk geen nee tegen! “Voor vanavond zal ik een reservering maken in het restaurant”, zegt Gloria. Mijn maag begint spontaan te knorren. “Dankjewel Gloria, ik kan niet wachten!”

€ 750.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Hotel Cambiocavallo

Nagenietend van al het natuurgeweld, en ik geef toe, nog met trillende benen van de inspanning, stapten Gianluigi en ik na het beklimmen van de Etna in de auto om op weg te gaan naar het hotel van Salvatore en Rosanna. De bevlogen en charismatische Salvatore, een Sicililaan in hart en nieren, had ons uitgenodigd om de nacht door te brengen in Cambiocavallo, zijn levenswerk.

Vroeger werd het gebruikt als rustplaats voor ruiters. Het huidige hotel Cambiocavallo, letterlijk vertaald als “wisselen van paard”, is splinternieuw, modern en trendy maar de magie van het verleden voel je er nog steeds. Een paar jaar geleden kochten Salvatore en Rosanna de oude uitspanning om de ruïne om te toveren tot een artistiek meesterwerk. En dat dit nog zacht is uitgedrukt zagen we meteen toen we een voet over de drempel zetten.

Met open mond vergaapten mijn vriend Gianluigi en ik ons aan de honderden wonderlijke details van het hotel. De kranen gaan bijvoorbeeld stromen als je je vinger in een gaatje in de muur steekt. En wat een rust en ruimte! Heerlijk! Morgen maar eens kijken of het strand van Pozzallo echt zo mooi is als Salvatore zegt.

€ 750.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Azienda Duca di Castelmonte

'Tito, mangiare qui?' roept madre vanaf het balkon op de binnenplaats. In mijn hoofd maak ik een dansje van geluk. Wat een folklore! Waar ik ben? Bij Azienda Duca di Castelmonte, een eeuwenoude kleurrijke boerderij waar het echte Italiaanse leven nog de normaalste zaak van de wereld is. Eigenaar Toto kijkt me lachend aan 'Eet je mee? Mijn moeder kookt hier voor iedereen. En we gebruiken alleen maar de producten van eigen land.' Ik denk aan de olijf- en de citrusgaarden en de verse tomaten die ik net zag. 'Dolgraag!' lach ik.

Vlakbij Trapani, in de binnenlanden, vond ik de warme sferen van de agriturismo van de familie Curatolo. En al snel had ik door: deze azienda is een lust voor mijn oog. De terracottakleurige en gele muren, de felblauwe luiken, de bloeiende tuin en al die snuisterijen dankzij de eeuwenoude familietradities. Zonet liet Toto me foto's zien van hoe ze vroeger op de binnenplaats aten. En nog steeds wonen moeder, broer en zus hier. 'We willen alle zintuigen stimuleren,' zegt Toto als we samen verder lopen naar de grote tuin, via het kapelletje, langs het zwembad, richting de appartementen. 'Vroeger waren dit de veestallen. En nu mag jij hier slapen,' lacht hij. In de schaduw van de boom tref ik diezelfde warme en traditionele stijl, maar ik mag alleen mijn tas neerzetten, want 'er is nog zoveel meer.' Toto neemt me mee naar de kippen, de pauwen en de rest van de dieren. En naar nog zo'n perfecte plek voor kinderen: de speeltuin. Ik glimlach: wat ruik ik daar?

'Mi madre is klaar!' Ik wil rennen naar het restaurant, waarvan ik nu al weet dat ik er vaak ga eten. Hoe Siciliaanser, hoe beter. Ik wil het hier allemaal meemaken. Dolgraag.

€ 485.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Azienda Vecchia Masseria

Vakantie is voor mij de tijd van het jaar dat je alles lekker laat gebeuren. De tijd van geen agenda's, geen verplichtingen: gewoon maar zien wat er op je weg komt. Op Sicilië heb ik een plek gevonden waar je de ideale combinatie vindt van ontspanning en ontdekking. Vader Stefano en zoon Philippe zijn de trotse eigenaren van een tweehonderd jaar oud landhuis in de binnenlanden van Sicilië. Met z'n centrale ligging, schitterend uitzicht en heerlijke zwembad is de 'Vecchia Masseria' de ideale uitvalsbasis om Sicilië te leren kennen. Helaas kon ik maar een weekje blijven: een week vol ontdekking en verrassing. De lekkerste ontdekkingen deed ik in het Siciliaanse specialiteiten-restaurant waar zoon Philippe de scepter zwaait. Menukaarten, daar doen ze niet aan in de Vecchia Masseria. Je hebt dus geen andere keuze dan te vertrouwen op de kennis en kunde van Philippe en je te laten verrassen door het menu. En geloof me, dit heerlijke eten zorgt voor aangename verrassingen. Niet voor niets trekt deze keuken groepen mensen die speciaal hiervoor een stop maken bij Vecchia Masseria.

€ 525.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Case di Latomie

In de schaduw van een eeuwenoude olijfboom zit ik aan het zwembad stilletjes te genieten. Mijn gastvrouw Mirella heeft me zojuist wat huisgemaakte taartjes gebracht, gevuld met citrusvruchten uit eigen boomgaard. Vanochtend prees ik uitbundig haar heerlijke ontbijt met de zelfgemaakte jams en dit is het resultaat: ik mag nog meer lekkers van eigen makelij proeven. Om je vingers bij af te likken! Ik hoef hier overigens niet bang te zijn om direct kilo's aan te komen. In Case di Latomie wordt namelijk veel aandacht besteed aan de balans tussen lichaam en geest. Het wellness center is een verrassende ontdekking in een oude boerderij uit 1781. “Ons lichaam is ons meest kostbare bezit”, zegt Mirella wijs. “Vernieuwde energie vanuit lichaam en geest zorgt voor een betere kwaliteit van leven.” Dat kan ik hier op mijn ligbed in de zon volmondig beamen.

€ 570.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Masseria del Piano Gargidicenere

Langzaam zwem ik een stukje verder in de zon en tuur over de bergen, de groene heuvels en de zee verderop. De olijfbomen in de gaard bewegen rustig mee in de wind. Achter me hoor ik de deur van de masseria opengaan. Oftewel: de eeuwenoude boerderij die Carlo samen met zijn vrouw renoveerde en in een rustiek jasje stak. 'Wil je dat de kok vanavond een lekker maaltje voor je bereidt?' Eigenaar Carlo steekt zijn hoofd om het hoekje. Ik ben dol op de gerechten van de streek en hoe ik die hier 's avonds onder de sterrenhemel mag opeten.

'Rust en ruimte. Dat is de beste combinatie om volledig bij te komen en alle pracht van het Siciliaanse leven te ervaren.' Gisteravond at ik samen met Heini en Carlo buiten op de binnenplaats. 'Het Siciliaanse leven?' had ik plagend gevraagd, want om eerlijk te zijn, had ik dat hier stiekem al op en top ervaren. 'Het begint met gastvrijheid. Dat je je thuis voelt, zoals familie. Dan is er het eten. Lekker eten maakt een mens blij. Vervolgens: onze mooie natuur. Groene heuvels, azuurblauwe zee en genoeg ruimte zodat je altijd de horizon ziet. Ruimte geeft rust in je hoofd. En dan is er deze mooie masseria!' Carlo bouwde er sfeervolle en ruime kamers, liet de bloemen bloeien, maakte een grote huiskamer met bibliotheek en sfeervolle open haard. Voor de kleintjes kwam er een speeltuin en voor een lekkere wijn is er de bar. 'Aan iedereen is gedacht!' lachte hij. 'Ook iets met Sicilianen,' voegde hij eraan toe, 'iets met grote families.

Carlo loopt langs, zwaait en wijst. Naar de horizon. Ik zucht diep. En weer beleef ik een scene uit het echte Siciliaanse leven. Ik glimlach, roep 'si' naar Carlo en dat ik graag mee eet vanavond. Maar eerst ga ik een bezoekje brengen aan het dorpje in de buurt en maak ik mezelf klaar voor de avontuurlijke autorit die mij te wachten staat.

€ 650.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Etna Hotel

De allereerste keer dat ik Sicilië bezocht, viel ik meteen als een blok voor het eiland. Gianluigi nam me mee naar alle hotspots en bezorgde me een onvergetelijke vakantie. Wat me vooral is bijgebleven, is mijn verblijf op het landgoed van Etna hotel, aan het eind van onze reis. De top van de Etna was beklommen, Palermo en Syracusa hadden we bekeken èn we hadden stevige wandelingen gemaakt langs de stranden van het eiland. Een dagje bijkomen, daar was ik nu wel aan toe. Gianluigi wist een uitermate geschikte plek hiervoor. Nog geen half uur later stelde hij me voor aan een Rosanna, de eigenaresse van Etna Hotel.

Alles waar ik zin in had, vond ik in Etna Hotel. Het was liefde op het eerste gezicht. Rust, comfort, culinaire hoogstandjes en het dorp ligt naast de deur: het is er allemaal en maakt het landgoed de ideale plek om uit te rusten. Uren hebben Rosanna en ik in stilte doorgebracht. Met onze voeten in het zwembad en een fles rosé in de koeler, kregen we maar geen genoeg van het uitzicht op het landgoed en de Etna. Sprakeloos, dat word je van zulk uitzicht!

Laatst ben ik er weer heen gegaan, alleen. Om uit te zoeken of het de magie van de eerste keer Sicilië was, die me had betoverd. Om te zien of het echt zo mooi was als in mijn herinnering. En al snel was ik eruit. Met toverkunsten had het niets te maken: dit is echte liefde!

€ 590.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Cala Azzurra

Het eerste wat ik zie als ik mijn raam open, is een grillige kustlijn met ruige rotsen. Voor ik het goed en wel doorheb, staar ik minutenlang naar de eindeloos blauwe zee. Heel even denk ik aan helemaal niks. Niks moet vandaag. Een heerlijk idee! Het water klettert wild tegen de stenen en behalve het geluid van de golven en wat vogels is er in de verste verte niets te horen. Het doet me even voelen alsof ik aan het einde van de wereld ben...

In werkelijkheid is het Sicilië waar ik sta, bij het schilderachtige verblijf Cala Azzurra. Hier logeer ik in een wit appartementje met felblauwe luiken die dienen als balkondeuren. Ze matchen mooi met de kustlijn die slechts een paar meter verderop ligt. Via het verleidelijke buitenzwembad loop ik een ronde om de accommodatie. Even wakker worden met de zon op mijn gezicht... Halverwege kom ik Andrea tegen, de eigenaresse van Cala Azzurra. “Goedemorgen Eliza, lekker geslapen?” Ik vertel haar hoe zalig het is om wakker te worden op een plek als deze. “Het besef van tijd was even verdwenen toen ik mijn deuren vanmorgen opende,” zeg ik haar lachend. Ze glimlacht. “Dat mag hier! Doe lekker rustig aan, Eliza. Als je nog zin hebt om iets te ondernemen vandaag: de stad Trapani ligt slechts 24 kilometer verderop. Ik weet sinds gisteravond dat je dol bent op vis, dus sla vooral de lokale vismarkt niet over.” Blij verrast kijk ik haar aan. “Dat lijkt me wel wat, grazie Andrea!”

Diezelfde ochtend drink ik nog een paar verse Italiaanse cappuccino's met Andrea. Ze kletst me bij over haar langgekoesterde droom ooit een eigen gastenverblijf te starten. “En hoe zit het met jou, Eliza? Droom je nooit van je eigen plekje ergens aan de Middellandse Zee?” Eindeloos kletsen we over eventuele toekomstplannen. “Eigenlijk vind ik het te leuk om overal naartoe te reizen,” zeg ik haar uiteindelijk. “Gesprekken voeren met gepassioneerde mensen op verschillende prachtige plekjes, zoals ook hier, dat maakt mij het gelukkigst.”

€ 455.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Masseria Cianciò

Als ik het erf oprijd valt alles stil. Meteen zet ik de radio zacht en stap uit. De wind waait door de olijfbomen en de Johannesbroodbomen ruisen in de warme zon. Zelfs de cactussen lijken een beetje van links naar rechts te gaan. De voormalige boerderij Masseria Ciancio met haar oude witte muren ligt er sereen bij. De stilte is prachtig. 'Benvenuto!' Signora Gina loopt me met open armen tegemoet. Vanmorgen sprak ik haar al aan de telefoon en ze ziet er precies zo uit als ik dacht. Een echte madra! Sierlijk, lief en zo kwiek ondanks de jaren. 'Mangare mangare', zingt ze. Een goed gevulde maag is een voorwaarde voor elke Italiaan. Terwijl Gina mijn eten kookt, spiek ik stiekem rond. Straks krijg ik de grote rondleiding in de masseria die haar zo dierbaar is.

De oude boerderij stamt uit de 19e eeuw en is met de liefde van Gina in ere hersteld. Op de binnenplaats staan stoelen en tafeltjes omringd door de mooie muur van oude stenen. De voormalige opslagplekken en koeienstallen herken je meteen. De muren zijn onbewerkt maar gerestaureerd en als ik eroverheen aai voel ik de vervlogen tijden erin terug. Ook het zwembad is omringd door diezelfde mooie muren.

'Betrapt!' Gina lacht en staat naast me met een dampend bord pasta. Op de binnenplaats eet ik de sterren van de hemel en Gina vertelt. Even voelt het alsof ik zit bij te praten met een bekende. 'Niet alleen de oude masseria wilden we herstellen, ook de meubels die er begin 19e eeuw stonden. En comfort, dat is even belangrijk. Dagenlang heb ik de antiekmarktjes afgestruind met oude foto's. En de meubels die ik niet kon vinden heb ik aangevuld.' Dat Gina interieur designer is zie je meteen. Ze heeft het herinrichten tot een kunst verheven. Ze staat op. 'De tour begint en daarna gaan we wandelen.'
Mijn bord pasta is leeg en onderweg hierheen zag ik al het landschap waarin je uren wilt ronddwalen. La vita è bella. Dat is het hier elke dag. Zonder twijfel.

€ 725.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Hotel Borgo Pantano

Het is 1861. In Borgo Pantano, op het Siciliaanse platteland, wonen een paar boerenfamilies gemoedelijk samen. Ze leven van de oogst die het land hun geeft. De stilte is er magnifico, maar het leven is er hard. Twee oorlogen overleeft Borgo Pantano, maar in 1950 verlaten de boeren de akkers om hun heil elders te zoeken. Het gehucht blijft verlaten achter.

Tot op een dag, in 2005, signora Donatella opzoek is naar de perfecte plek. Daar waar de tijd lijkt stil te staan, het liefst in een natuurpark en waar genoeg rust is om optimaal te genieten. Ze komt aan in het verlaten Borgo Pantano en direct steelt het haar hart. Een luxe hotel moet er komen. Waar alle punten op de i staan, waar geen detail vergeten is. Met een groot buitenzwembad met zonnebedden en pergola's met witte lakens die schaduw maken in de zon. Een poolbar en een restaurant moesten er komen, een wellnessarea en massage threathments voor de ultieme ontspanning. In de tuinen zou alles bloeien. En de dorpshuizen? Die zouden gerenoveerd worden, maar alle authenticiteit moest aan de buitenkant behouden blijven. En binnen? Daar wilde ze de beste bedden, strak design, kunst en witte kleuren.

In 2010 opent Donatella haar deuren. Jarenlang werkt ze aan de nieuwe droom, aan haar hotel. Trots staat ze in de tuin. Het is gelukt.

En nu lig ik hier bij het zwembad. De witte lakens wapperen in de wind. Ik kijk om me heen en denk aan hoe de boeren jaren geleden hier zwoegend rondliepen. Donatella kan toveren, bedenk ik me. De borgo bruist. Verderop glimlachen de andere gasten, de zon staat hoog aan de hemel, er wordt gegeten, gelachen en gedronken. Het gehucht is tot leven gekomen.

€ 820.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Relais Torre Marabino

Aan de kust van Sicilië in het plaatsje Portopalo di Capo Passero, geniet ik van een heerlijk bord vol  mosselen. Na de maaltijd maak ik nog een lange wandeling langs de kust en geniet ik van de zonsondergang en de frisse zeewind die waait door mijn haren. De avond valt en ik zoek nog een adresje om te overnachten. Van een oude Italiaanse vriend kreeg ik de tip om een bijzonder adresje te bezoeken, genaamd Relais Torre Marabino. Het is een kleinschalig adresje met zeven kamers, een ruim zwembad en een restaurant waar je heerlijk kunt eten. Gelukkig heeft gastheer Francesco nog een kamer vrij voor vanavond.

Na een kort ritje rijd ik de oprit van Relais Torre Marabino op. Ik zie een authentiek Italiaans gebouw van witte stenen, met een groene tuin eromheen. Francesco verwelkomt mij met open armen en geeft mij een korte rondleiding door het hotel. Het restaurant heeft een authentieke uitstraling: houten meubels, stenen muren en klassiek gedekte tafels. Het zwembad is ruim en vanaf hier heb je een prachtige uitzicht op het statige gebouw. Francesco vertelt mij over hun eigen wijngaard en laat met alle trots een fles wijn zien die net is geleverd. Hij nodigt me uit om morgen samen een wandeling te maken over de wijngaard. Aangekomen op mijn kamer plof ik neer op het ruime bed. De kamer is ruim en net zoals het restaurant authentiek: houten meubels en knusse terracotta tegeltjes op de vloer. Ik val langzaam in slaap op mijn ruime bed en droom weg over de wijn en wijnvelden van Relais Torre Marabino.

€ 650.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product