Il Palagetto

Een vriendin van me liet me laatst foto's zien van haar vakantie in Toscane. Als ervaren Italië-ganger was ik eerlijk gezegd niet direct onder de indruk. Tot ze me de foto's liet zien die ze maakte tijdens haar verblijf in Hotel Il Palagetto. Toen ik dat zag, wist ik het meteen: daar moest ik naartoe!

Een weekje en een vliegreis later reed ik dan door de glooiende heuvels van Toscane, op weg naar Il Palagetto. Ik ging steeds langzamer rijden, zo mooi was het uitzicht. Tot ongenoegen van de Italianen achter mij, waardoor ik regelmatig stops maakte om me te vergapen aan prachtige het landschap. Eenmaal aangekomen bij Il Palagetto restte me nog een laatste verrassing: het huis zelf, ooit eigendom van één van de raadsmannen van Julius Caesar. Ook hier weer dat uitzicht, vanuit elke kamer anders, maar telkens even schitterend. De rest van de middag bracht ik door bij het fantastische zwembad. Het heerlijke diner in het restaurant van Il Palagetto maakte mijn eerste vakantiedag helemaal af. “Wat ben ik toch een geluksvogel”, dacht ik tijdens een wandeling onder de sterren. “Dat ik hier nog een hele week mag blijven, het is bijna te mooi om waar te zijn…”

€ 295.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

La Canonica di Cortine Appartement

Het lijkt wel of ik teruggereisd ben naar de middeleeuwen. Ik was druk opzoek naar mijn Toscaanse logeeradresje, Canonica di Cortine. Wat bleek nu, het is niet 1 hotel, maar een heel dorp! Het zijn meerdere oude gebouwen die enorm goed bewaard gebleven zijn. Ik zie een kapel, wachttoren en kasteel aan me voorbij komen. Al dit moois wordt ook nog eens omringd door een oude, stenen muur en prachtige wijngaarden en olijfbomen.

Ik word warm onthaald door Stefano. Hij is samen met Lucia de trotste eigenaar van dit bijzondere dorp. Canonica di Cortine is niet zomaar een logeeradresje. Stefano vertelt me dat dit helemaal terugleidt naar eerdere generaties. Alles in Canonica di Cortine stamt uit het verleden van de familie van Stefano.

Mijn kamer is in de oude wachttoren. Hij is smaakvol ingericht. De antieke meubels passen helemaal bij de sfeer die Canonica di Cortine uitstraalt! Ik ben benieuwd hoe de rest eruit ziet.

Waar zal ik eens beginnen? Echt alles wat ik tijdens mijn wandeling tegenkom, is traditioneel en goed bewaard gebleven. Wie weet wat er hier allemaal gebeurd is en wie hier rondgelopen hebben. Het is echt een speciaal plekje, vol herinneringen! Wat ik in ieder geval zeker weet, is dat de mensen van vroeger net zo hebben genoten van deze adembenemende omgeving en het heerlijke weer als ik nu doe.

€ 255.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

La Canonica di Cortine Hotel

Het lijkt wel of ik teruggereisd ben naar de middeleeuwen. Ik was druk opzoek naar mijn Toscaanse logeeradresje, Canonica di Cortine. Wat bleek nu, het is niet 1 hotel, maar een heel dorp! Het zijn meerdere oude gebouwen die enorm goed bewaard gebleven zijn. Ik zie een kapel, wachttoren en kasteel aan me voorbij komen. Al dit moois wordt ook nog eens omringd door een oude, stenen muur en prachtige wijngaarden en olijfbomen.

Ik word warm onthaald door Stefano. Hij is samen met Lucia de trotste eigenaar van dit bijzondere dorp. Canonica di Cortine is niet zomaar een logeeradresje. Stefano vertelt me dat dit helemaal terugleidt naar eerdere generaties. Alles in Canonica di Cortine stamt uit het verleden van de familie van Stefano.

Mijn kamer is in de oude wachttoren. Hij is smaakvol ingericht. De antieke meubels passen helemaal bij de sfeer die Canonica di Cortine uitstraalt! Ik ben benieuwd hoe de rest eruit ziet.

Waar zal ik eens beginnen? Echt alles wat ik tijdens mijn wandeling tegenkom, is traditioneel en goed bewaard gebleven. Wie weet wat er hier allemaal gebeurd is en wie hier rondgelopen hebben. Het is echt een speciaal plekje, vol herinneringen! Wat ik in ieder geval zeker weet, is dat de mensen van vroeger net zo hebben genoten van deze adembenemende omgeving en het heerlijke weer als ik nu doe.

€ 380.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

I Sicomori

Gisteravond laat ben ik aangekomen bij I Sicomori. Door de warme ontvangst van eigenaren Graziella en Filippo, voelt het gelijk alsof ik deel uitmaak van de familie. Na een goede nachtrust ben ik vooral benieuwd naar mijn uitzicht in het daglicht. Ik open mijn gordijnen en neem het Toscaanse schoon in me op. Als een kind in de snoepwinkel tuur ik uit mijn raam. De tuin ligt er in de ochtendzon prachtig bij. Mijn oog valt op de olijfbomen en platanen en in de verte zie ik het heuvelachtige landschap met wijngaarden. Dit is zo'n typisch Toscaans uitzicht waar mijn hart sneller van gaat kloppen!

Lang kan ik natuurlijk niet binnen blijven zitten... Na mijn eerste kopje Italiaanse espresso van deze vakantie, is het hoog tijd om een ligbedje bij het zwembad op te zoeken. Gisteren merkte ik het al, maar nu wordt het nog eens bevestigd… Hier heerst een rust, waardoor je niets anders kunt doen dan ontspannen. Behalve het getsjirp van vogels en het water in de rivier Albegna, is er geen ander geluid te bekennen. Dit is hét moment om te bedenken wat ik vandaag eens zal gaan doen. Ik pak mijn dagboek erbij en begin te schrijven. Graziella gaf me gisteravond al verschillende tips over de omgeving. Een bezoekje aan de thermische spa van Saturnia, een fietstocht langs de rivier en een dagtrip naar Orbetello aan de Toscaanse kust. Alle tips schrijf ik op en plan ze voor de komende dagen in. En omdat mijn ligbedje wel heel erg lekker ligt, houd ik de planning voor vandaag in ieder geval even leeg…

€ 220.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Castellare di Tonda

Eeuwen en eeuwen geleden waren er twee adellijke rijke families, de Medici en Strozzi, die elkaar het licht in de ogen niet gunden. Allebei hielden ze tot in hun tenen van de dansende Toscaanse heuvels, de stilte en het zachte ochtendzonlicht. Trots waren ze ook op de weelderige kunst en de steden. De ene 'had' Florence. De ander Siena. Dankzij hun rijkdom bouwden ze de prachtigste gebouwen en lieten hun sporen na. Maar wie zwaaide de scepter? In Castellare di Tonda vond ik mijn antwoord terwijl ik zat te genieten van het Toscaanse landleven in een van de landhuizen van jawel, de familie Strozzi. In het heetst van de strijd heb je vast behoefte aan stilte en bezinning, bedenk ik me, terwijl ik uitkijk over de pijnbomen, de wijnvelden en het zachte groen. 'Hier kom je tot rust', zeiden de eigenaren Stefano en Alessandro me. Met rijkdom is het zeker gebouwd, want met 280 hectare grond heb je hier alle ruimte om je gedachten de vrije loop te laten en je ogen de kost te geven. Er zijn twaalf vrijstaande landhuizen, met elk een eigen zwembad, privacy en appartementen waar ruimte, comfort en de Toscaanse stijl zegevieren. En dan is er nog een spa- en wellnesscentrum, een tennis- en golfbaan, plekjes om uren te turen en te wandelen. 'Peace and quiet', Stefano komt aanlopen. Ik glimlach en denk aan de twee families en hun eeuwige strijd. Verderop ligt het wonderschone Florence op me te wachten. 'De Medici's moeten maar even wachten', lach ik. Want ik blijf voorlopig bij de Strozzi's in één van hun wonderschone creaties waar ik even terug ga in de tijd.

€ 150.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Borgo San Luigi

Ik was onderweg van San Gimignano naar Siena en het begon alweer te schemeren. Na een dag vol indrukwekkende gebouwen en prachtige uitzichten, was ik eigenlijk wel een beetje moe. Ik had niet zo'n zin om in de stad te overnachten. Dus was ik opzoek naar bordjes en kleine zijstraatjes.

Net voor het dorpje Monteriggioni zag ik een bordje 'Borgo San Luigi” staan. Het was een rustige en onverharde weg. Dit kon wel eens leiden naar een plekje waar ik nu zo naar verlang. Lekker rustig en comfortabel.

Ik reed verder onder de cipressen door, toen ik links de entree zag. Precies wat ik zocht. Voor me lag een 17e eeuws palazzo omringd door een schitterend, Toscaans parklandschap. Ik verblijf vaak op kleinschaligere logeeradresjes, maar ondanks dat Borgo San Luigi iets groter aandoet, straalt hij toch ook veel warmte en gezelligheid uit.

Naast een ruime, authentieke kamer met een adembenemend uitzicht op de wijngaarden en heuvellandschappen, is er ook een uitstekend restaurant en een groot zwembad. Je kunt hier zoveel doen en beleven. Morgen wil ik Toscane gaan verkennen. Maar hoe? Zal ik per fiets of te voet er op uittrekken? Of toch per paard? Het kan namelijk allemaal. Ik beslis morgen wel. Nu eerst even genieten van een heerlijke, Toscaanse maaltijd in het restaurant.

€ 375.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Fattoria Casabianca

Ik neem een slok en laat de wijn even in mijn mond rollen. Kersen, die proef ik heel duidelijk. 'En viooltjes?' vraagt de eigenaar. Ik ruik aan mijn glas. Ah, daar zijn ze. 'Lekker wijntje', knik ik. Zichtbaar trots zegt hij: 'Het is Chianti. Die verbouw ik zelf.'

Een uur geleden liep ik over het uitgestrekte terrein van de agriturismo. Van het ene boerderijhuis naar het andere, over de paden die net zo heuvelachtig zijn als de rest van het Toscaanse landschap. Terwijl ik tussen de wijnranken door stapte, kwam de eigenaar naast me lopen en vertelde honderduit over hoe hij zijn wijnen van de velden in de flessen krijgt. 'Wacht maar totdat je ze proeft. Kom je straks even langs voor een proeverij?'

De zon is achter de heuvels verdwenen en ik ben op het terras neergestreken voor het diner. Ik zet mijn lippen aan het glas wijn voor me. Het is weer een van de Chianti's. Mmmmm. Die smaak zal me altijd aan deze mooie plek doen denken.

€ 145.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Fattoria Pagnana

'Hmmm… heerlijk!' zeg ik en neem nog een slok van mijn wijn. Dit is al het derde glas dat ik proef en ze zijn allemaal even lekker. 'Ja Eliza, dit is echte Toscaanse wijn die je proeft,' zegt de lieve eigenaresse enthousiast. De eigenaresse van Fattoria Pagnana organiseert vanavond een wijnproeverij. Samen met de andere gasten geniet ik van de mooie wijnen uit haar eigen wijngaard. Alsof het nog niet genoeg is, brengt ze ons een schaal met fettuntas, typisch Toscaans brood met olijfolie. Het water loopt me in de mond, wat ziet dat er heerlijk uit. 'Ik kan me voorstellen dat jullie honger hebben gekregen, daarom kan een Toscaans hapje niet achterblijven', knipoogt ze. Ik geniet van het lekkere eten en drinken en kijk om me heen naar de mooie groene omgeving waar de appartementen mee omringd zijn. Als dit het echte Toscane is, dan wil ik nog wel even blijven!

€ 100.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Terme di Sorano

Warm en zacht zijn ze, de handen van de masseur. Met regelmatige bewegingen masseren ze mijn rug, van boven naar beneden en weer omhoog. Wanneer de masseur de warme stenen op mijn rug legt, kan ik niet anders dan even kreunen. Wat is dit heerlijk. Toen ik vanochtend de 'menukaart' van het wellnesscentrum bekeek en mijn ogen vielen op de hot stone massage, zag ik mezelf al bijna liggen. Dat had ik nou altijd al eens willen doen.

De masseur wrijft met de warme stenen over de zijkanten van mijn rug, en ik sluit mijn ogen. Vanzelf dwalen mijn gedachten af naar vanochtend, toen ik aankwam in Terme di Sorano. Vanaf het moment dat ik een stap zette in mijn appartement, voelde ik me er thuis. Ooit was het een oud gebouw geweest, dat kon je wel zien. Nu was de ruimte gerestaureerd tot ruime, luxe studio, met stenen muren en zichtbare, houten balkon aan het hoge plafond. Op weg ernaartoe had ik het grote terras met ligbedden opgemerkt, en hoewel ik ook een privétuin had, besloot ik op een van de ligbedden neer te ploffen. Ik keek uit over het glooiende Toscaanse landschap en net toen ik me verwonderde over de uitgestrekte vlaktes om me heen, begon een vrouw naast me tegen me te praten. Ze vertelde hoe zij en haar kinderen vanochtend hadden paardgereden en dat de kleintjes nu lekker aan zwemmen en rondrennen waren, terwijl zij haar rust pakte. Ik nam me voor morgen een kijkje bij de stallen te gaan nemen.

“Eliza?” Ik schrik wakker. De masseur staat voorovergebogen naast me en kijkt me vriendelijk aan. “Zal ik je insmeren met deze crème? Je huid wordt er heel zacht en soepel van.” Dat laat ik me geen twee keer zeggen. Weer voel ik haar warme handen over mijn rug bewegen. Mijn ogen vallen vanzelf weer dicht, ik voel me heerlijk relaxed.

€ 180.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Sant' Egle

Mijn voeten verplaatsen zich over een grindpad. Even stop ik met lopen. Ik kijk recht in de ogen van een ree, die een paar meter verderop staat. Het moment duurt niet lang, maar staat voor de rest van de week mooi op mijn netvlies. Schitterend! De rust bij Sant'Egle is bijzonder te noemen. Je bent hier al gauw één met de natuur, en dus ook met de dieren. Ik vervolg mijn wandeling en loop terug richting mijn gastenverblijf voor de komende dagen.

Terug bij de accommodatie besluit ik een plekje aan het zwembad te zoeken. Een indrukwekkend zwembad is dit. Eigenaren Erika en Alessandro vertelden me gisteren over het idee achter hun gastenverblijf. Het moest biologisch en eco/vriendelijk worden. Dat is ze gelukt! Zelfs het zwembad is gebouwd van natuurlijke materialen, zonder cement, in de vorm van een natuurlijk meer. Ook het water is natuurlijk, zonder chloor. Dat komt mijn huid ten goede, wist Erika te verzekeren. “En weet je dat je ook van onze holistic space gebruik kunt maken? Hier kun je yoga beoefenen of gewoon een boek lezen en helemaal tot rust komen.”

Voordat ik een week later Sant'Egle verlaat, neem ik een kijkje in het winkeltje van Erika en Alessandro. Alle producten die ze hier verkopen zijn biologisch en van hun eigen merk. Van gedroogde tomaten tot home made olijfolie en huidverzorgingsproducten… Ik kijk mijn ogen uit. Voldaan en voor mijn gevoel herboren verlaat ik dit fijne stukje Italië. Over terugkomen twijfel ik niet: dat doe ik!

€ 595.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Borgo Artimino

Vaak zegt een eerste indruk al genoeg. Dan is het ja of nee. En bij Borgo Artimino was het meteen: ja, met een heel groot uitroepteken. Vanochtend reed ik over een slingerende bergweg richting Borgo Artimino waar ik heb afgesproken met Lorenzo. En telkens als ik dacht: ik ben er bijna, bleek ik toch nog een bocht om te moeten. En toen doemde er ineens een groot hotel voor me op. Dat klopte volgens de aanwijzingen, want daar zou ik Lorenzo ontmoeten. Hij stapte in de auto. 'Dit is ons hotel Paggeria Medicea' vertelde hij, 'Borgo Artimino' ligt verderop. Maar de gasten van de appartementen mogen ook gebruikmaken van het zwembad en de tennisbaan hier.' Natuurlijk hadden we dat stukje langs de prachtige cipressen kunnen lopen, maar mijn geduld was niet meer te stoppen. En een paar minuten later reden we onder een grote, stenen poort door een mooi middeleeuws dorpje binnen. Met een gezellig pleintje met een restaurant en wat winkeltjes. 'Benvenuti a Borgo Artimino' hoorde ik Lorenzo nog zeggen, maar ik had alleen nog maar oog voor deze prachtige Borgo. We reden door de smalle straatjes met eeuwenoude huizen en toen kwam ik aan bij de appartementen. En ook binnen was het Toscane dat er hoogtij vierde, gecombineerd met licht en ruimte, landelijk en frisse kleuren. Lorenzo is inmiddels terug naar het hotel en ik loop een stukje door in mijn nieuwe dorp. Even sta ik stil en kijk uit over de Toscaanse heuvels en de wijnvelden die schitteren in de zon. Je hebt maar één keer een eerste indruk, bedenk ik me, en ja daarna kan het niet meer stuk.

€ 155.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Tenuta Lupinari

Wanneer ik tussen de goudkleurige heuvels van Toscane opeens een torentje zie opdoemen, weet ik: daar moet ik zijn. Daar ligt Tenuta Lupinari, het landgoed van Moeder en dochter Pelegrino dat zij omtoverden tot een Toscaans paradijs voor reizigers. 

Bij aankomst word ik meteen hartelijk begroet door dochter Mariana. Het landgoed stamt uit de 16e eeuw en is al vele generaties in de familie. Moeder Pelegrino woont zelfs nog op het landgoed. En niet zomaar op een plek: in het kasteeltje! Dochter Mariana runt de gehele Tenuta; de appartementen, het restaurant, maar ook de boerderij. Tenuta Lupinari produceert namelijk haar eigen wijn. Ik kan niet wachten om vanavond een glaasje te proeven.

Eenmaal binnen voelt het helemaal alsof ik een reis in de tijd heb gemaakt. De oude elementen zijn prachtig bewaard gebleven, waardoor elk hoekje en kiertje een authentieke sfeer ademt. Prachtige hoge ramen, stenen bogen, houten meubels en romantische gordijnen en kleden; alles is zo mooi. Bij elk raam dat ik passeer moet ik even naar buiten kijken, mijn oog valt steeds weer op het kasteeltje. Het torentje valt met zijn Middeleeuwse schoonheid op tussen het vele groen. Ik zou hier kunnen wonen. Misschien moet ik Mariana even vragen of er nog een kamertje vrij is bovenin het kasteel…

€ 185.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Le Terre dei Cavalieri Appartementen

'Volg de zonnebloemen,' hadden ze in Cortona gezegd. Ik liep die morgen door de straatjes van de middeleeuwse stad met haar prachtige uitzicht. En meteen bedacht ik me: er zal daar ergens tussen de heuvels vast een bijzonder hotel zijn of mooie appartementen. Ja dus, want na wat speurwerk hoorde ik over Terre dei Cavalieri: een 18e eeuwse gerenoveerde Toscaanse boerderij.

Ik sprong meteen in de auto en nu prijken links en rechts van me de zonnebloemen op het evenzo mooie platteland. 'Benvenuto', hoor ik even later als ik het terrein oprijd van Terre dei Cavalieri. Serena ontvangt me met een grote glimlach en samen lopen we een rondje. Ik ben overvallen door de schoonheid: wat een weids uitzicht en die totale rust! Eén voor één bekijken we de hotelkamers en de appartementen. En ook daar zie je de sporen van de voormalige boerderij terug: de gewelfde plafonds, eeuwenoude stenen muren en stalbalken. Ik houd van die typische charmante Toscaanse stijl van de inrichting.

Opvallend dat er overal genoeg plek is om samen te tafelen of te praten. Het typeert de gastvrijheid en het gevoel van thuiskomen hier. Via het zwembad lopen we naar het restaurant en daar treffen we de eigenaren Eugenia Roselli en haar man. 'Eet je vanavond met ons mee?' En natuurlijk sla ik dat aanbod niet af.

De volgende ochtend zie ik hoe de dauw over de heuvels valt en Cortona in de verte ontwaakt. 'Goedemorgen Eliza!' Serena zwaait. 'Volg de zonnebloemen', hoor ik ze gister in het stadje nog zeggen. Wat ben ik blij dat ik dat heb gedaan.

€ 220.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Le Terre dei Cavalieri Hotel

'Volg de zonnebloemen,' hadden ze in Cortona gezegd. Ik liep die morgen door de straatjes van de middeleeuwse stad met haar prachtige uitzicht. En meteen bedacht ik me: er zal daar ergens tussen de heuvels vast een bijzonder hotel zijn of mooie appartementen. Ja dus, want na wat speurwerk hoorde ik over Terre dei Cavalieri: een 18e eeuwse gerenoveerde Toscaanse boerderij.

Ik sprong meteen in de auto en nu prijken links en rechts van me de zonnebloemen op het evenzo mooie platteland. 'Benvenuto', hoor ik even later als ik het terrein oprijd van Terre dei Cavalieri. Serena ontvangt me met een grote glimlach en samen lopen we een rondje. Ik ben overvallen door de schoonheid: wat een weids uitzicht en die totale rust! Eén voor één bekijken we de hotelkamers en de appartementen. En ook daar zie je de sporen van de voormalige boerderij terug: de gewelfde plafonds, eeuwenoude stenen muren en stalbalken. Ik houd van die typische charmante Toscaanse stijl van de inrichting.

Opvallend dat er overal genoeg plek is om samen te tafelen of te praten. Het typeert de gastvrijheid en het gevoel van thuiskomen hier. Via het zwembad lopen we naar het restaurant en daar treffen we de eigenaren Eugenia Roselli en haar man. 'Eet je vanavond met ons mee?' En natuurlijk sla ik dat aanbod niet af.

De volgende ochtend zie ik hoe de dauw over de heuvels valt en Cortona in de verte ontwaakt. 'Goedemorgen Eliza!' Serena zwaait. 'Volg de zonnebloemen', hoor ik ze gister in het stadje nog zeggen. Wat ben ik blij dat ik dat heb gedaan.

€ 370.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Residence Il Casale

Kerkklokken luiden in de verte en de vogels fluiten terwijl ik in de schaduw zit te wachten bij Residence Il Casale. Ik ben blij dat de eigenaar van dit prachtige optrekje er nog niet is, want dan kan ik nog even rustig om me heen kijken. De mooie tuin doet Engels aan, met paadjes en bloeiende bloemen. In het midden siert de 16e eeuwse boerderij rustig omgeven door bosrijke heuvels en het stadje Cortona in de verte.

Even later komt Vittorio aanlopen, een oud Italiaans mannetje. 'Je hebt het beste plekje uitgekozen, daar zit ik ook graag!' Die ochtend breng ik door met de man die van de boerderij een prachtplek maakte om te verblijven. Het oude herstelde hij in ere: overal zie je materialen van vroeger met hoge houten plafonds, de oude muren en stalramen. Maar ook de meubels zocht hij zorgvuldig bij elkaar: alles om de Toscaanse stijl te benadrukken. In het appartement met het beschilderde bed met bloemen glimlach ik en bij elk raam blijf ik even staan om een blik naar buiten te werpen. 'En? Blijf je een nachtje?' Ik glimlach. 'Een nachtje? Ik blijf er meer dan één!' 'Wacht hier, dan haal ik je sleutel.' En met een rustige tred loopt Vittorio weg.

De vogels fluiten nog steeds en ik tuur om me heen bij het zwembad in de zon. Ik zucht diep van geluk, helemaal als hij terugkomt met een koude prosecco en mijn sleutel. 'Van het appartement met de bloemen', lacht hij. Hij ziet echt alles, dit mannetje, bedenk ik me. En dat typeert zijn plek: ontelbaar veel Toscaanse pracht om naar te kijken.

€ 150.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Villa Fiesole

Ik zie ze zo rennen, de kinderen. Kleine Albizi, mini-Medici en die van Rondinelli: wat een pret moeten ze hebben gehad op deze heuvel. Voordat ik zelf de auto pakte om naar deze prachtige villa te rijden, ben ik nog even de boekwinkel in gelopen om een boekje te kopen over de Renaissance. Want ja: Florence is Renaissance-stad bij uitstek. En nu zit ik hier, op mijn ligstoel bij het zwembad, uitkijkend over de groene heuvels en de levendige stad. Ik richt me weer op de bladzijden, en lees dat deze heuvel Fiesolel in die tijd een populaire trekpleister was voor de rijkste families van Florence.

Nu, met alle luxe van Villa Fiesole, voelt deze vakantieplek helemaal perfect. Ik hoor geschuifel en kijk op naar de villa. Op het grote terras dekken medewerkers de tafels voor het diner. Gasten genieten op hun privébalkons van een pre-dinerwijntje. En ik? Ik kijk nog eens naar de heuvel om me heen, en zou zweren dat ik de kleine Medici voorbij zag rennen.

€ 380.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Appartementen Il Gavillaccio

Wanneer ik tussen de wijngaarden rijd op weg naar mijn volgende bestemming, denk ik aan het bijzondere plekje waar ik deze keer mag verblijven. Il Gavillaccio is onderdeel van de middeleeuwse vestingwerken van het voormalige kasteel van Gaville. Het gebouw waarin Il Gavillaccio is gevestigd was één van de bijgebouwen. Hoewel het kasteel zelf in de 13e eeuw is vergaan, is dit bijgebouw overeind gebleven en omgetoverd tot een prachtig appartementencomplex.

'Wat fijn dat je er bent, Eliza!', zegt eigenaresse Lorna terwijl ze aan komt lopen. Ik zie aan haar vriendelijke glimlach dat ze dat uit de grond van haar hart meent. 'Wil je zien waar je slaapt?'. Zonder op een antwoord te wachten loopt ze enthousiast richting het complex. Het gebouw is indrukwekkend door zijn middeleeuwse en romantische uitstraling; het is net een sprookje. Na de rondleiding door mijn appartement besluit ik een plekje op te zoeken bij het zwembad. Ik kijk uit over de heuvels en kom tot de conclusie dat ik hier voorlopig niet meer weg wil. Elke keer word ik opnieuw betoverd door de schoonheid van Toscane. De glooiende heuvels, de warmte van de lokale bevolking en de rust die ik hier voel zorgen ervoor dat ik altijd terugkeer naar dit gedeelte van Italië.

€ 135.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Borgo della Meliana

Soms zou ik willen dat ik acht dagen in een week had. Gewoon om meer te ontdekken en nog meer te genieten. Alleen al daarom werd ik helemaal blij toen ik via via hoorde over Borgo della Meliana. Een eeuwenoude Toscaanse boerderij gelegen op een heuvel exact in de middeleeuwse driehoek Florence-Pisa-Siena! Een plek die ik natuurlijk niet aan me voorbij laat gaan. Want met zo'n Borgo en die ligging: dat herbergt wel heel veel van het goede van Toscane!

Onderweg ernaartoe merk ik het al: ik wil telkens uitstappen en weet niet waar ik kijken moet, zo mooi. Op de heuvel in de verte ligt Borgo della Meliana. Ik rijd op een mooie weg genaamd de 'Via Francigena'; de Autostrada del Sole van de middeleeuwen. Een oude pelgrimsroute naar de heilige stad Rome. Ik waan me even terug in de tijd en zie de pelgrims te voet door het Toscaanse landschap trekken.

Als ik aankom bij de Borgo staat eigenaresse Paola me al op te wachten. En zoals het een goede Italiaanse betaamt begint ze meteen passievol te vertellen over haar Borgo della Meliana. Het voormalige typische boerenbedrijf bestaat uit twee eeuwenoude gebouwen die allebei perfect in ere zijn hersteld. Met liefde voor de historie en de Toscaanse cultuur. En dat zie je direct, zowel binnen als buiten. De ruime appartementen zijn luxe, charmant en Toscaans. Paola vertelt me hoe ze de antiekmarkten afstruinde opzoek naar precies het goede meubilair. Het valt me gelijk op: dit is een plek waar je de hele tijd om je heen wilt kijken. De twee zwembaden liggen rustig tussen de Toscaanse heuvels, de eeuwenoude bouw herbergt nu prachtige appartementen. Alles is hier een lust voor het oog. Geen wonder dat de pelgrims deze route kozen. En dan te weten dat hier vlakbij ook Florence-Pisa-Siena liggen. Ik bruis van de energie. Gauw mijn koffers ophalen.

€ 145.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

I Grandi di Toscana

I Grandi di Toscana was net een weekje open toen ik er was. Op het moment dat ik aan kwam rijden, stond Elisabetta, de trotse en buitengewoon charmante eigenaresse, me al op te wachten. Ik had mijn huurautootje nog niet geparkeerd of Elisabetta begon al enthousiast te vertellen over haar levenswerk. Hier stond een trotse vrouw. En dat mag ook wel! In twee jaar tijd veranderde ze de ruine van een oude boerderij in een waar paleis. Ze hing haar flitsende carrière in de modewereld van Milaan aan de wilgen om het roer om te gooien en op deze plek haar droom te verwezelijken. En die van mij. Want ik zag meteen dat dit vorstelijke verblijf alles was wat ik me kon wensen.

Ik geloof dat we, in het uurtje dat volgde, bijna alle 62 hectare van het landgoed hebben bewandeld. Geen detail werd overgeslagen: haar olijf- en wijngaarden die nog steeds zorgen voor de heerlijkste olie en wijnen, het meertje met het wijdse uitzicht, het zwembad, de weelderige bloementuinen... Nadat ze me de prachtig ingerichte appartementen had laten zien waarvoor ze alle antiekmarkten in de omgeving had leeggekocht, ploften we eindelijk neer op het terras. Want het was tijd om te proosten op dromen die soms, heel soms, wel degelijk werkelijkheid worden.

€ 260.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Villa Serenella

'Daar werd vroeger de wijn gemaakt. En het andere huis deed dienst als wintertuin voor de citrusbomen die er in grote terracottapotten voor de ramen stonden,' zegt mijn goede vriend Vittorio trots. Mijn gedachten dromen eeuwen terug. Alle betoverende verhalen die je over Toscane hoort, zijn waar, bedenk ik me. Echt waar.

De tuinman is bezig in de bloeiende tuin, de pijnbomen en olijfbomen staan statig in de zon. Verderop ligt het Middeleeuwse stadje Cortona rustig tegen de heuvel. 'Rond 1800 was dit het buitenverblijf van een rijke aristocratische familie. En die staat van zijn wilden we bewaren.' Ik glimlach, want ik zie het zelfs in het zwembad voor me terug. Een beetje statig, gecombineerd met klassieke Toscaanse sferen. En als het tijd is om de gele villa's met de groene luiken te betreden, tovert Vittorio de sleutel onder een bloempot vandaan. Familiair, dat is het hier ook.

Eenmaal binnen zie ik hoe het licht door de ruitjesramen schijnt. Hoe de perfecte eeuwenoude authentieke staat gecombineerd wordt met modern comfort. De terracottavloeren, hoge houten plafonds en antiek. In de keuken stel ik me voor hoe mijn vrienden hier straks in een pan met pastasaus roeren, om daarna met z'n allen buiten te genieten van het goede leven.

'Ik kies voor de wijnvilla', lach ik. Sierlijk loop ik door mijn statige huis en bel mijn vrienden. 'Hoe ik het zou omschrijven?' vragen ze. 'Als een Toscaans gelukstatige staat van zijn.'

€ 195.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Le Buche Wine Resort Spa

Samen met mijn Italiaanse vriendin Eliana geniet ik van een glas wijn op een zonnig terras in Florence. “Weet je waar ze goede wijn hebben…?”, roept Eliana uit, “…bij Le Buche Wine Resort & Spa.” Ze vertelt honderduit over het bijzondere hotel met een eigen wijngaard middenin het groen van Toscane. Voor ik het weet zijn we onderweg naar Le Buche Wine Resort & Spa. Onderweg fantaseer ik over mooie wijnen, heerlijk eten in het restaurant en een ontspannen massage in de spa.

Aangekomen bij het hotel word ik overdonderd door de eindeloze wijngaarden. Ze zijn precies zoals ik me had voorgesteld. Eigenaar Giuseppe geeft ons een warm welkom en schenkt ons direct een glas wijn in. Als een echte gastheer leidt Giuseppe ons rond over het terrein. De wijngaard is al tientallen jaren eigendom van zijn familie. De passie die hij en zijn familie hebben voor wijn wilde hij graag delen met reizigers. Nu is zijn droom dan eindelijk uitgekomen.

Samen lopen we langs het ruime zwembad. Giuseppe wijst ons de weg naar de kamer en opent de deur. Een kamer in landelijk Italiaanse sferen komt tevoorschijn: een plafond met houten balken, authentieke bruine tegeltjes op de grond en een charmante houten kledingkast. Met een grote glimlach kijk ik naar Eliana en Giuseppe. Net als ik denk dat het niet beter kan nodigt Giuseppe ons uit voor een wijnproeverij. Mijn dag kan niet meer stuk!

€ 570.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product
 

Podere Tina

Onderweg naar Podere Tina in Toscane laat ik mij verbazen door de prachtige groene natuur. De weggetjes slingeren tussen de bomen en rivieren door.  Dit adresje is mij aangeraden door mijn Italiaanse vriend Massimo. Het adresje zou echt iets voor mij zijn en hij stond erop dat ik een kijkje moest nemen wanneer ik weer in Italië zou zijn. Ik weet inmiddels dat Massimo vol zit met goede ideeën dus Podere Tina is vast het bezoeken meer dan waard.

De Italiaanse cipressen op de oprit van Podere Tina leiden mij naar de villa. Zo romantisch! Deze bomen doen mij altijd denken aan alle mooie momenten die ik in Italië heb beleefd. Eigenaar Henri komt op me afgelopen terwijl ik net de auto uitstap. “Ciao Bella, mag ik je bij Podere Tina verwelkomen?” vraagt hij lachend. Henri geeft mij een Italiaanse kus op mijn wang en samen wandelen we over het landgoed. De villa lijkt recht uit een roman te komen; het natuurstenen gebouw, de houten details en overal romantische zitplekjes. Het uitzicht, vanaf de bloeiende tuin op de omliggende bergen is met geen woord te beschrijven. De inrichting van Podere Tina is authentiek en geeft me een welkom en hartelijk gevoel. We lopen samen door de villa en ik ben op slag verliefd op de boekenkast die ik tegenkom in de woonkamer. Ik begin met dagdromen en zie voor me dat hier vroeger een bevlogen schrijver woonde, met Toscane en deze villa als muze.

"Ik heb het mooiste appartement voor je vrijgelaten, Eliza" zegt Henri, die me weer terugbrengt naar de realiteit. Vanaf mijn privéterras lijkt het appartement nog een beetje mooier. “Bedankt Henri, ik zal hier heerlijk tot rust komen!” zeg ik. Wanneer Henri vertrokken is, zie ik drie mooie wijnen op het aanrecht staan. Ik open een fles wijn en tegelijkertijd hoor ik iemand op de deur kloppen. Het is Massimo. Wat een verrassing! Samen nemen we plaats op het terras en proosten we op een prachtige vakantie …

€ 325.00

Klik voor meer informatie

Eliza was Here
Product